跳到主要內容區塊
無連結系統

抗憂鬱劑以外的選擇 淺談經顱磁刺激

  • 發布機關:臺北市立聯合醫院
  • 聯絡人:松德院區 成癮防治科 張祜銘 主治醫師

發稿日期:109年7月2日

憂鬱症被世界衛生組織喻為「21世紀的黑死病」。如同其他的慢性病一樣,憂鬱症是由於身體器官無法正常運作而導致的病症,以憂鬱症而言,無法正常運作的器官就是大腦,而大腦掌控了我們的情緒和思考,當憂鬱來襲,病人會反覆出現負面想法、悲傷想哭的情緒,萌發輕生念頭,因此對憂鬱症的人來說,讓大腦恢復正常功能是最重要的事情。

經驗上,大約有三分之一的憂鬱症病人對抗憂鬱藥物治療反應不佳,需要其他非藥物的治療方式,百年前的科學家就曾經想過直接用電刺激大腦的可能性。過去的腦刺激術,如電痙攣治療,病人需要全身麻醉,且會經歷數秒至數分鐘的全身痙攣,憂鬱症病人通常較不願接受。隨著科技的進步,新一代的腦刺激術副作用較少,也提升了病人接受腦刺激術治療的意願。

臺北市立聯合醫院松德院區成癮防治科張祜銘主治醫師說,經顱磁刺激(rTMS, repetitive Transcranial Magnetic Stimulation)是台灣目前唯一被衛生福利部許可用於憂鬱症治療的非侵入性腦刺激儀器。這種治療的好處在於不需麻醉或打針,病人在治療過程中全程保持清醒,僅會有頭上被輕輕敲擊的感覺,治療後即可返家,不影響日常作息。經顱磁刺激在美國用於憂鬱症治療已經有十年以上的歷史,在台灣使用的療效也經過雙盲研究證實,被認為這也是經顱磁刺激可以率先通過衛生福利部核准的原因。

完整的經顱磁刺激療程需要連續進行10到20次左右,才能活化生病的大腦,但依照臨床的經驗,不少病人在第一週就會感到憂鬱症改善,例如體力變好、主動求援、輕生想法減少等等,譬如原本被自殺想法縈繞的重度憂鬱症病人,在治療期間自殺的念頭逐漸減少,除了病人自身的生活品質改善,家屬也能放下心中的大石頭。除了憂鬱症狀以外,也有些病人注意到在治療過後其他症狀的改善,譬如原本為失眠所苦的病人,在治療期間可以將安眠藥的劑量逐漸減低,減少對安眠藥的依賴,或是強迫症的病人,在治療後原本反覆出現的想法減少,也比較不會焦慮害怕。事實上,國外將經顱磁刺激運用於各種精神疾病的研究也正如火如荼在進行,目前的研究結果也還算令人滿意。

張祜銘表示,經顱磁刺激在台灣尚屬新興治療,治療使用的磁場強度、刺激部位也都需要依據病人病情量身設計,並不是所有的病人都適合做經顱磁刺激,有興趣的病人仍建議找醫師好好討論,才能了解自己的病情是否能透過此種方式得到改善。無疑地,經顱磁刺激技術的進展,也為憂鬱症病人的生命帶來一線曙光。