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大型研究顯示單純恐慌症發作不會致死 但應尋求治療非用酒精自療

  • 發布機關:臺北市立聯合醫院
  • 聯絡人:松德院區 一般精神科 郭千哲 主治醫師

發稿日期:111年12月8日


一般所謂的恐慌是焦慮情緒的一種,而在醫學裡所稱的恐慌(panic)發作或恐慌症,則專指在極短時間內出現並加劇的強烈「身體不適」及「恐懼」。恐慌發作的身體不適包含心悸、胸悶、手抖、全身冒汗、手腳冰冷或麻木等交感神經興奮的症狀,而病患主觀上,有對失控的恐懼,甚至對死亡恐懼,擔心自己突然心臟停止過世。


大約八成病患的症狀會改善,其恐慌發作也不會影響他們的生活,但大約兩成病人的恐慌症會反覆發作。隨著恐慌反覆發作,病人可能會對可能隨時來的恐慌發作產生預期焦慮,或是擔心在特定場合恐慌發作,例如人多的地方、密閉的空間等,甚至因此避免去上述場合,造成生活不便,影響該有的社會功能。


臺北市立聯合醫院松德院區研究團隊使用全國健保資料庫研究恐慌症病患(共有298,466位恐慌症病患),進行追蹤後續死因預後,此份研究結果已發表在最近的國際期刊(Journal of Psychiatric Research, doi: 10.1016/j.jpsychires.2022.02.006)。


第一作者張祜銘醫師表示,將恐慌症的族群與未患有恐慌症的族群依據年齡和性別配對之後;此大型實證研究顯示,患有恐慌症族群的整體死亡風險並未更高。依死因分類,心因性突然死亡的風險也沒有更高;表示恐慌發作的感覺雖然駭人,然而恐慌發作本身並不是致死的疾病。面對恐慌發作時出現的對於死亡或失控的恐懼,可嘗試用理性去因應。然而,若恐慌症病患合併成癮物質使用,則明顯增加死亡風險,其原因可能和物質濫用帶來的身體危害有關。


而通訊作者郭千哲醫師表示,面對反覆恐慌發作,有些人會選擇使用具鎮靜效果的酒精或其他成癮性物質來減緩焦慮。然而,這些成癮物質的濫用可能造成身體器官病變,例如酒精濫用會導致心血管、肝膽腸胃等器官病變。此外,減少或停止使用酒精時的戒斷症狀,包含手抖、心悸、冒汗、緊張等,會跟恐慌發作的症狀重疊,導致恐慌症的相關症狀更加嚴重。簡言之,恐慌症會增加酒精濫用風險,而酒精濫用問題又會導致恐慌症惡化;面對此惡性循環,避免酒精濫用是明智的選擇。

恐慌症若未妥善治療會嚴重影響生活品質,目前國際建議的治療方式除藥物治療外,心理治療例如系統性減敏法也有很好的效果,建議如有類似恐慌症狀者可至精神科就醫,和醫師討論藥物治療及心理治療,選擇適合自己的治療方式,減少疾病對於生活品質的影響。