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肝炎

肝炎是指肝細胞損傷發炎,引起肝炎的原因很多,包括病毒性肝炎、酒精性肝炎、藥物毒素性肝炎等,其中最常見的便是病毒性肝炎病毒是一種比細菌還要小的病原體,必須用電子顯微鏡才能看到,無法使用傳統的光學顯微鏡看到。有很多種病毒會引起肝細胞的損傷,但我們只針對會引起主要症狀為肝炎病情的病毒,特別叫做「肝炎病毒」,現在我們常見肝炎病毒有A、B、C。

1.A型肝炎
A型肝炎的傳染途徑是糞口感染,也就是當吃到或喝到遭A型肝炎病毒污染的食物或飲水時會感染到A型肝炎。我們常碰到的感染源是遭到糞便所污染的水源,因此環 境衛生較差的地區如中國大陸和東南亞等是A型肝炎的流行地區。約三、四十年前,台灣地區因環境衛生不好,因此絕大部份的人在小孩時就已感染過A型肝炎。但 是最近二十年來,因環境衛生的顯著改善,在台灣地區,民國七十年以後出生的年輕人絕大部份都沒有感染過 A 型肝炎,現在台灣只剩下一些地區因環境衛生及個人衛生習慣尚未改善,所以這些地區的居民仍然停留在從前的高感染率。一般人感染A型肝炎病毒經治療後,體內多會產生抗體,使人體具有免疫力,因此治癒後 不會有任何後遺症。急性 A 型肝炎通常會痊癒,不會變成慢性。

2.B型肝炎
台灣是世界上肝臟疾病最盛行的國家,主要原因便在於台灣 B型肝炎的盛行率相當高,大約每五個人之中就有一個在血液中有B型肝炎表面抗原(HbsAg)存在,也就是B型肝炎帶原者,這些B型肝炎帶原者不僅會傳染 B型肝炎給別人,更可怕的是病毒會潛伏在肝細胞內,可能會引起慢性肝炎再轉為肝硬化,最後變成肝癌。B 型肝炎的傳染途徑主要是感染的血液、體液(唾液、精液、陰道分泌物等)經由皮膚或黏膜進入人體,可區分為母子垂直傳染及水平傳染。母子垂直傳染是指帶原的 母親在生產前後將B型肝炎傳染給新生兒,新生兒時期由此途徑而得到B型肝炎者,很容易在日後變成慢性肝炎、肝硬化或肝癌。水平感染是指帶有病毒的血液或體 液,進入有傷口的皮膚或黏膜而傳染。血液透析(洗腎)、穿耳洞、刺青、共用針頭、牙刷或刮鬍刀等,都可能是B型肝炎的水平傳染途徑。台灣地區目前的B型肝 炎帶原者約有一半是由母子垂直傳染而來,而有另一半是由水平傳染而來。台灣地區以往四十歲以上的人有百分之九十以上都感染過 B 型肝炎,其中成年人中約有15~20%(約三百萬)的人是帶原者,但自從政府於民國七十三年開始推行全國性B型肝炎的疫苗接種政策後,年輕一輩的帶原率已大幅降低到只剩下1.5%而已。慢性 B 型肝炎的病人大都沒有明顯的症狀,而且即使感染 B 型肝炎病毒,如果是健康的帶原者,那麼肝功能檢查可能是正常的。通常在急性 B 型肝炎或慢性 B 型肝炎的急性發作病例較常有明顯的症狀,如:黃疸、胃腸不適、食慾不振、倦怠、全身無力、噁心、嘔吐、右上腹部疼痛、褐色尿等,有時候會有發燒、關節痛、紅疹等症狀。如果得到急性 B 型肝炎,痊癒後產生表面抗體時,會對 B 型肝炎終身免疫,不會再感染。大部分成年人感染 B 型肝炎後,會完全痊癒而沒有後遺症。不過少數人會變成慢性帶原者或慢性肝炎,進而發展變成肝硬化和肝癌。新生兒及幼兒感染 B 型肝炎病毒後,有很多人變成帶原者。

3.C型肝炎
C型肝炎是台灣地區肝病猖獗僅次於B型肝炎的第二號殺手,由於垂直感染的機會不大,因此二十歲以下的人很少感染C型肝炎,而二十歲以後感染的人隨著年齡而增加,在成年人口中約有1~2%是慢性C型肝炎患者。 C型肝炎的感染途徑主要是由於輸血,不過約只有一半的C型肝炎病人有輸血的病史,但自民國八十一年七月起,台灣地區捐血 中心的血源都要經過C型肝炎抗體的篩檢後才能使用,因此經由輸血感染的機會已經很小。其他的可能感染途徑包括使用不潔的針頭、針灸、刺青、穿耳洞、及牙科 器材等等。因此,要避免C型肝炎感染的方法與B型肝炎類似,應避免不必要的打針、輸血、避免共用牙刷、刮鬍刀等。不過母子垂直傳染的角色,不像B型肝炎那 麼重要。台灣地區有一些鄉村的居民感染C型肝炎的比率遠高於一般人口的比率(>20%比1~2%),這些鄉村就是所謂的「C型肝炎村」。其傳染途徑 可能與不合衛生的注射有關。若不幸感染C型肝炎病毒,有一半以上的機會會變慢性肝炎,其中有一部份人會轉成肝硬化,最後變成肝癌,慢性C型肝炎轉變成肝癌的危險性遠較B型肝炎為高。