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疫情中須關心老年人的情緒狀態

  • 發布機關:臺北市立聯合醫院
  • 聯絡人:松德院區 社區精神科 邱智強 主治醫師

發稿日期:110年10月7日

近來由於疫情關係,許多老年人因子女較無法陪伴或探視,或因對疫情的恐慌、焦慮開始出現失眠、食慾不佳、甚至整天鬱鬱寡歡的情形;而原本即有憂鬱症的老人,也因拿較長的處方籤,甚至因害怕到醫院藥物減量服用,而導致病情不穩甚至惡化。在八月後,精神科急診及住院就因為五、六月這一波疫情較緩後都有報復性的增多,醫師觀察此波住院特別以老人為甚。臺北市立聯合醫院松德院區社區精神科主治醫師邱智強提醒長者及家屬們,注意家中長輩是否因目前疫情的種種限制或擔心害怕而有憂鬱、焦慮傾向或原有的憂鬱症惡化。

根據台灣南部調查,社區中老年憂鬱症的比率一個月內約有15%的官能型憂鬱症,而較嚴重的重鬱症約占5%,也就是一個月內每20個老人就有一位會達到重鬱症的診斷,所以老年憂鬱症其實比我們想像的多。

邱智強指出,老年憂鬱症和年輕憂鬱症患者有幾個不同表現:

  1. 老年憂鬱症患者較不會說他們的情緒,常以身體症狀或難治的疼痛來呈現。所以以前也遇到老人一直抱怨眼睛一直眨眼、嘴巴麻、手抖個不停或全身倦怠疼痛而被其他科轉介來,後來發現還是憂鬱症而治療好。

  2. 老年憂鬱症患者常伴隨有認知功能問題,有時被誤認為是失智症,但確實有些患者憂鬱好了後,仍有認知功能下降,甚至幾年後發生失智症。目前研究顯示,有憂鬱症的老人和一般老人比較得到失智症的機會為兩倍,所以有老年憂鬱症建議要積極治療,希望可延緩失智症的發生。

  3. 老年憂鬱症常和心血管疾病互相影響,有中風或三高的患者較會有憂鬱症,有憂鬱症的老人也較容易有相關的疾病。

  4. 老人常有些失落的議題須處理(譬如親友過世、退休或慢性疾病等)。
邱智強說,由於老年憂鬱症的症狀常不典型,且老人自殺率仍為一般成年人高兩倍以上,疫情下仍應多關心家中或鄰居的老人,看是否有相關焦慮、憂鬱傾向,有必要鼓勵其就醫。由於老年憂鬱症目前認為治療效果不比年輕人差,所以應盡早發現盡早治療。