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新冠病毒Omicron來勢洶洶 兒童爸媽應注意的事情

  • 發布機關:臺北市立聯合醫院
  • 聯絡人:和平婦幼院區 小兒科 吳宗儒 主治醫師

發稿日期:111年1月27日

從2019年底開始新冠病毒在全球肆虐至今己經2年多,然而疫情隨著病毒變異株,流行是一波未平、一波又起,2021年11月從南非開始的Omicron病毒株目前已經取代之前的Delta病毒株,成為全球流行的最新主宰。隨著國際間的大流行,及農曆年返鄉的人潮,Omicron頻頻叩關,也開始造成台灣社區內的傳播。

目前我們仍然要全力防止Omicron在社區內的擴散,減少對國內醫療及社會的衝擊;然而面對Omicron來勢洶洶,很多爸爸媽媽也不免擔憂,要如何防範Omicron的感染,如果孩子被感染應該要注意什麼事情。

臺北市立聯合醫院和平婦幼院區小兒科主治醫師吳宗儒就Omicron流行特徵、急性病症和特殊併發症、如何預防感染…等做簡要說明,希望爸爸媽媽有正確資訊和觀念,配合國家防疫政策,同心協力渡過疫情難關。

Omicron憑藉著相較於原始病毒株多逹50個突變點,得以更有效的逃脫自然感染或打完疫苗後的免疫機制,加上更高效率的傳播,在短時間襲捲全球。根據美國及其他國家的報告,Omicron流行開始之後,確診個案數目又開始迅速的增加。目前有限的資訊指出,Omicron在成人造成的症狀比Delta輕,重症及死亡的比率都比較低,但是感染人數暴增,總住院人數有增無減。Omicron在兒童的確診個案數以及住院的個案中新冠病毒陽性的比例是大幅上升,代表Omicron相較於Delta或更早期其他的病毒株,更容易傳染給兒童,需要住院治療的人數也較多,而重症比率低,死亡個案很少。細分年齡層來看,未滿5歲的幼童是受到Omicron影響差異最大的年齡層。感染個案及住院個案短時間暴增,對醫療量能是很大的挑戰,也會擔心醫療排擠效應影響其他疾病的治療而造成死亡率的上升。兒科病患根據早期的研究,重症危險因子包括肥胖、糖尿病、氣喘,有這些危險因子的兒童青少年要更小心。早產兒、新生兒及小嬰兒症狀也需要特別留意。重症的保護因子是完成建議劑量的疫苗接種,加護病房幾乎不會有完整接種疫苗的兒童入住治療。

新冠病毒感染的急性症狀包括發燒、咳嗽、喉嚨痛、肌肉痛、疲倦感、頭痛、鼻塞、腹痛、噁心嘔吐、腹瀉、皮膚病變、嗅味覺喪失等,除了嗅味覺改變和特殊的皮膚表現外,其餘症狀很難與其他病毒感染做區分。Omicron的症狀是否和其他新冠病毒株不同還需要更多的資料,有些資料指出Omicron有更明顯的疲倦感。如同之前的病毒株,也是有無症狀的感染者,但Omicron無症狀感染者的比例目前還沒有完整的報告。有研究指出,Omicron之所以症狀比較輕,是因為病毒主要的複製位置在上呼吸道,而肺部受影響變少。幼兒的症狀也以上呼吸道的症狀為主,和其他的呼吸道病毒感染症狀不易區分。兒童的急性併發症文獻上較少清楚描述,有些報導住院的原因包括肺炎、細支氣管炎、哮吼、脫水等等。

在其他研究中有提及,兒童多系統發炎症候群(MIS-C)是少見但嚴重的併發症,大多發生在診斷後2-4週、年齡較大的兒童;有部份兒童需長期追蹤,死亡率約1-2%。目前醫學上對此症所知仍不多。新冠長期症狀(long COVID)指的是感染個案發生長期的症狀,包括疲倦、呼吸困難、肌肉疼痛、咳嗽、頭痛、關節痛、胸痛、腹瀉、味覺與嗅覺改變思緒模糊、記憶喪失、睡眠混亂、心悸等等,持續時間從病癒後數週至數月不等,兒童相關的研究還沒有一致的結論,但有些文獻認為發生率可以高達10-15%。MIS-C和long COVID的發生和感染時的症狀輕重無關,也有輕症個案發生這些特殊併發症。Omicron是否會有這些嚴重併發症,比例多少,也有待更多的報告來釐清。

吳宗儒強調,疫苗仍是面對新冠病毒最有效的預防方法,然而疫苗最大的挑戰在於新冠病毒的高突變機率,及如何維持體內持久的高抗體濃度。體內抗體濃度愈高,住院或重症的機會就愈低,傳播病毒的能力也會下降。針對Omicron,疫苗追加劑提供了明顯的保護作用,即使感染症狀也會比較輕。目前國內還沒有核可未滿12歲兒童的新冠疫苗,爸爸媽媽可以採取繭縛策略(cocoon strategy),由會接觸兒童而能打疫苗的人都完整接種疫苗,進而保護還不能接種疫苗的兒童。新冠抗病毒藥物治療在兒童還沒有很完整的研究,臨床要依個案狀況由專業醫師決定使用。

吳宗儒提醒,年關將近,然Omicron虎視眈眈,戴口罩、勤洗手、社交距離、避免群聚,是保護個人減少被感染機會的不二法門。有症狀的兒童應在家休息,待症狀改善再恢復上課。也呼籲大家儘快打疫苗,提高國家整體的防疫能力,也能保護還不能打疫苗的兒童。期待台灣在全球險惡的疫情下能夠安全渡過。