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淺談恐慌症

  • 發布機關:臺北市立聯合醫院
  • 聯絡人:松德院區 一般精神科 邱震寰 主治醫師

發稿日期:111年7月14日

在疫情肆虐的時代,焦慮成為大家的共同經驗。在日常生活中,遇到不放心、不確定、不安全的事物,就會緊張、不安和焦慮,嚴重時我們就會用「恐慌」來形容。在精神醫學上,也有恐慌相關的主題和診斷,那就是恐慌症(panic disorder)。

臺北市立聯合醫院松德院區一般精神科主治醫師邱震寰說,在說明恐慌症之前,先定義一下精神醫學所謂的恐慌或是恐慌發作(panic attack)。它指的是突然一股強烈的恐懼或強烈的不舒服,在幾分鐘之內達到高峰,並在這段時間內有的人可能會出現心跳加快或是心臟怦怦直跳;有的人會流很多汗;有的人會發抖;有的人會呼吸很急或喘不過氣;胸悶噁心肚子不舒服;發寒或發熱;頭腦昏沉或快暈倒;覺得身體麻木,感覺異常;覺得失去真實感或失去自我感覺;覺得快要失去控制或快瘋了,甚至就快要死了…等各種恐怖的經驗。

最重要的判斷就是在很短時間內就到最高峰,而不是逐漸升高的狀況。這種恐慌發作,讓人非常害怕,因此大多數個案在恐慌發作時會到急診尋求幫忙。但到了急診之後,這些症狀有時會自己結束,有時醫師會使用藥物協助,但都不會持續太久就可以緩解。接下來,醫師可能會做一些檢查,但通常檢查是正常的,或是輕微異常,無法解釋這麼厲害的症狀表現。如果沒有想到這個診斷,有些個案會被轉介到其他科,做進一步的檢查,或是開始漫長的就醫過程,而無法盡早開始精神科的治療。

了解恐慌發作之後,那恐慌症又是什麼呢?邱震寰解釋,簡單說,當個案出現了反覆的非預期性恐慌發作,這個發作的症狀本身會讓個案非常害怕,對自己的身體失去信心,甚至有失控或死亡的疑慮,開始持續擔心症狀的發作。所以恐慌症就是一直擔心恐慌發作以及因此帶來各種焦慮的疾病。

此外,由於恐慌發作的經驗太嚇人,所以恐慌症個案會將症狀發作時相關的環境狀況和身體徵候和恐慌發作產生錯誤連結。例如發作正好在較小空間中,之後有些個案就因此不敢搭乘大眾運輸、計程車、飛機等,覺得會發作;有些個案則是變成只要心跳稍微上升,或是呼吸稍微變快(比如上下樓梯,稍微運動,或是吵架生氣),就覺得恐慌快要發作。甚至因為發作時有喘不過氣的感覺,因此出現只要衣服穿緊一點就覺得會發作等等各式各樣的奇特連結和禁忌,造成生活上的極度不便甚至重大失能,這才是恐慌症嚴重的地方。這個表現和俗話「一朝被蛇咬,十年怕草繩」是同一個概念。因此恐慌症的治療重點,不僅是讓恐慌發作減少或消失,更重要的是要把這些奇特連結或禁忌破除掉,讓個案恢復對自己身體的信心。

邱震寰表示,目前臨床上一些藥物可以有效降低焦慮,減少恐慌發作。發作次數少了,個案對發作的擔心當然也會減少。然而,要徹底破除掉上述描述的錯誤連結與無謂恐懼,應該加入認知行為治療的概念,一方面解釋焦慮的身體現象和心理原理,一方面有系統性協助個案逐步面對害怕擔心的事物,達到破除錯誤連結的目的。在這個過程中,藥物和認知行為治療概念搭配起來,效果是加乘的,只要持之以恆,在醫師協助下,恐慌症個案一定能夠穩步向前,恢復健康。