跳到主要內容區塊

什麼是愛滋病(AIDS)?

 你聽過愛滋病嗎?它到底是什麼樣的東西,為何會讓每個人都聞之色變?當你充份了解後,只要抓住幾個要點,將對它不再有莫名的恐懼。

 我們一般俗稱的「愛滋病,(簡稱AIDS)」,是一種因為感染了愛滋病毒(HIV),使身體的免疫系統漸漸受到玻壞,無法對抗環境中存在的細茵或病毒,而出現一連串的感染症狀,最後導致死亡。所以又稱之為「後天免疫缺乏症候矣群」。在國內是十大傳染病之一,全世界已經造成好幾千萬人感染。

 在什麼清況下我們會遭受到愛滋病毒的感染呢?最主要是透過接觸感染者的體液和血液而傳染,一傳十、十傳百的擴散開來。

 傳染的途徑包括性行為、血液交換及母子垂直感染,其中以性行為感染愛滋病毒的情形最為常見,這是因為接觸到精液、陰道液及性行為中造成傷口而感染。血液的交換情形以輸血最為危險,其他如共用針頭、共用穿刺物品如刮鬍刀、穿耳洞等,這是因為傷口接觸帶有愛滋病毒的血液而感染。第三種的傳染途徑則是由於母子垂直感染所導致,懷孕的時候愛滋病毒可能會透過胎盤,及在生產過程或哺餵母奶時傳染給嬰兒。

 其實,愛滋病毒是相當脆弱的,它必須在活體的細胞中才得以生存,若是離開人體很快就失去複製的能力,此時,要傳染給別人的機會便相當的低。所以它不會經由空氣或飲食傳染,也不會經由一般的日常生活接觸而感染,與感染者一起進食、游泳、握手、擁抱及蚊蟲叮咬等,是不會感染愛滋病毒的。

 一旦感染了愛滋病毒,剛開始並沒有什麼特殊症狀,外表是看不出來的,只有一部份的人會有發燒、疲倦等類似感冒的症狀,這時稱為「感染者」。這樣的情形可能會維持好幾年,一直到病毒損壞身體的免疫力,出現體重急遽減輕、腹瀉、疲倦、持續發燒等症狀,這時才稱為「愛滋病」發病﹔另外,由於身體免疫力缺乏,故容易導至丈「伺機性感染」產生,可能出現卡波西氏肉瘤、肺囊蟲肺炎、口齦炎等疾病。」

 那要怎麼樣才能知道自己倒底有沒有感染到愛滋病毒?我們可以透過唾液篩檢及抽血,來暸解自己是否連受感染。但是在初期受到感染時,抗體仍未產生,這個時侯可能無法檢查出來,便是所謂的「空窗期」。因此,一般建議在懷疑自己受到感染時,應該於三個月後抽血檢查,這三個月內雖檢驗不出來,卻有傳染給別人的危險性。

 就目前的醫療技術而言,愛滋病仍然無法完全治癒,只可以用雞尾酒療法來減少或控制病毒的量,它是合併了許多種對抗愛滋病毒的藥物,來獲得最好的療效,並將副作用降至最低。另外,科學家仍在研究開發疫苗的使用,以預防感染的可能性。

預防愛滋病的方法可以從病毒的傳染途徑下手,例如﹕
性行為方面﹕固定且單一性伴侶﹔性行為前必須瞭解對方的性健康狀態﹔性行為時全程正確使用保險套。
血液交換方面﹕維持良好個人衛生,不要和別人共用牙刷、刮鬍刀或皮膚穿刺工具﹝如﹕穿耳洞、刺青﹞,亦避免共用針頭、針筒等物品。
母子感染﹕若女性已經受到感染,性行為時應該採取避孕措施,若已經懷孕了,應儘早接受治療,以免傳染給胎兒。
  愛滋病固然可怕,但更可怕的是我們的過度恐懼及排斥,「愛滋當前-人人平等」,我們應該關懷、接納感染者,及陪伴、協助他們。在這個愛滋陰影的時代,我們更應該珍惜自己、尊重自己、保護自己。對於青少年而言,避免性行為是預防愛滋病最好的方法,別讓愛滋找上門!


何謂空窗期?其間會傳染嗎?

 愛滋病毒感染後,需要經過一段時間血液才會產生愛滋病毒抗體,因此在感染後的早期,可能因抗體尚未產生,而檢驗呈陰性反應,此即為空窗期。一般而言,空窗期約是愛滋病毒感染後6-12週內。但隨著檢驗方式的進步,空窗期已可以縮短到1-2星期。在此期間,患者體內的愛滋病毒病毒量最高,傳染力強。空窗期許多患者沒有症狀,或是症狀不特殊,易被疏忽或診斷成一般的感冒,因此患者可能繼續從事高危險性行為、傳染其他的人。目前愛滋病毒的流行並未稍歇,這可能是原因之一。