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臺北市立聯合醫院昆明防治中心

新聞分享

聰明藥「利他能」真的有如此神奇的功效嗎?

作者/臺北市立聯合醫院昆明防治中心 陳裕雄醫師

近年來,不時有歐美的學生或運動員誤用俗稱聰明藥「利他能」的新聞。究竟利他能是什麼?它真的有如此神奇的功效嗎?
利他能(Ritalin)是一種短效的中樞神經活化劑,它的主要成份是「派醋甲酯」 (Methylphenidate, MPH),在臨床上主要是治療注意力不足過動症(ADHD)的藥物。MPH能夠抑制腦中的多巴胺被回收到突觸前神經細胞,進而增加突觸間多巴胺的濃度,而多巴胺的神經傳導異常對ADHD的病生理扮演重要的角色,MPH因而有治療ADHD的功效。MPH無論在作用時間、藥物機轉及使用後的主觀感受上,都與同為中樞神經興奮劑的古柯鹼、安非他命或是安非他命異構物(另一種ADHD治療藥物,臺灣未取得藥證)有所不同,因此在醫師處方的正確用量及使用方式之下,成癮的風險是相當低的。而國外主要濫用的相關藥物,也以安非他命的異構物為主,並非MPH,臺灣的家長們可以放心。有說法戲稱,若是利他能這麼容易成癮,孩子們又怎麼會常常忘記服藥呢?
利他能的主要效果,是增進ADHD個案的專注力、減少過動及衝動等核心症狀。研究指出,藥物治療得以改善腦部的執行功能、學習專注力及學業成就、增強自我控制能力、降低衝動性、意外傷害的風險,甚至會降低未來物質(包含興奮劑)濫用及相關問題的風險。因此,藥物可以修正疾病帶來的缺陷,讓個案表現出原有的能力,並無法提高IQ,不是「聰明藥」。而研究顯示:對沒有ADHD的一般人來說,利他能頂多只能稍微縮短反應時間,對於考試需要的複雜記憶、執行功能並無幫助,沒有一般認為「神經促進」的效果,因此對考試成績也沒有顯著的影響,可能充足的睡眠還會有比較明顯的幫助。
若個案在服用後出現食慾不振、睡眠障礙等副作用,可與醫師討論服用的劑型及時間以改善不適。此外,醫師在開立藥物前,也會評估個案是否有高血壓、心律不整、青光眼等禁忌症,若不經醫師評估而自行服用藥物,會有造成身體危害的可能。甚至,若過量使用(overuse)、誤用(misuse)、用非口服的方式使用藥物,則更可能會產生身體危害。總之,無法專注並不一定是ADHD,貿然服用利他能更未必有幫助,也可能是焦慮、憂鬱或其他的狀況,如果有相關問題,還是要諮詢精神科醫師,以免讓不適當的藥物使用造成身體的危害。如果有ADHD相關的疑問,也可以諮詢兒童青少年精神科醫師。